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Carros industriales autopropulsados para cargas pesadas vs. soluciones con colchones de aire

En el mundo de la tecnología de manipulación de materiales pesados, existen diferentes tipos de equipos y tecnologías entre los que elegir. Wikipedia menciona cuatro categorías principales de equipos: equipos de transporte, equipos de posicionamiento, equipos de formación de unidades de carga y equipos de almacenamiento

Los equipos de transporte se utilizan para trasladar material de un lugar a otro (por ejemplo, entre lugares de trabajo, entre una zona de carga y una zona de almacenamiento, etc.), mientras que los equipos de posicionamiento se utilizan para manipular material en un lugar. Una de las principales subcategorías de equipos de transporte son los carros autopropulsados para cargas pesadas

Morello es uno de los principales fabricantes de carros industriales autopropulsados (vehículos o carros de transporte) y está altamente especializado en tecnologías para la manipulación de materiales pesados de hasta 1000 toneladas en instalaciones de producción, tanto en interiores como en exteriores.

COLCHONES DE AIRE

Como diseñador y fabricante de carros de transporte, Morello ha recibido de vez en cuando solicitudes de empresas interesadas en considerar los carros industriales de ruedas autopropulsados con tecnología de cojines de aire. Un colchón de aire es un dispositivo neumático de elevación utilizado para mover cargas pesadas sobre superficies planas y no porosas. El funcionamiento es similar al de un colchón de aire en el sentido de que utiliza una fina película de aire como medio de flotación a muy corta distancia del suelo.

Como ocurre con cualquier tecnología comercial, hay situaciones en las que esta tecnología puede ofrecer ventajas. Sin embargo, en el contexto de las plantas de fabricación, hay otros tantos escenarios en los que los colchones de aire no son del todo adecuados.

FACTORES A CONSIDERAR

Hay muchos factores a tener en cuenta a la hora de elegir, entre la amplia gama de tecnologías de manipulación de materiales pesados, la más adecuada para su planta: productividad y eficiencia, contexto de la planta, seguridad y estabilidad, costes, utilización del espacio, consumo de energía, distancias, por nombrar solo algunos.

A lo largo de los años, Morello ha fabricado y suministrado carros autopropulsados de transporte para cargas pesadas a empresas que tenían problemas con los vehículos de colchón de aire existentes; los problemas se resolvían cambiando a vehículos de ruedas. Veamos algunos de los problemas que tenían.

¡Si tiene claras las preguntas que desea plantearse, es mucho más probable que tome decisiones más conscientes sobre sus inversiones!

Tecnologías de manipulación de materiales pesados: cojines de aire frente a tecnologías sobre ruedas

Sistema flotante: uun sistema de colchón de aire es efectivamente una carga suspendida, con la carga «flotando» sobre una película de aire por encima de la superficie del suelo. En caso de fallo eléctrico o de la máquina, existe un riesgo tanto para los vehículos como para las personas. Un carro de transferencia con ruedas se apoya en una estructura sólida de acero. Por ejemplo, no es aconsejable utilizar colchones de aire en zonas sísmicas.

Superficie del suelo: Los colchones de aire requieren una superficie del suelo perfecta para funcionar correctamente. Las pequeñas irregularidades del suelo pueden causar problemas. A pesar de los avances tecnológicos, los colchones de aire requieren una superficie lisa y no porosa para mantenerse nivelados y funcionar correctamente. Cualquier defecto en la superficie del suelo crea el riesgo de interrupción del flujo de aire; esto puede hacer que el colchón de aire se disipe y, por tanto, pierda elevación. En el sector manufacturero, donde estos problemas son frecuentes, los colchones de aire suelen ser inadecuados.

Suelo de cemento dañado

Alimentación: Los colchones de aire funcionan con aire comprimido y la manguera de aire debe estar conectada al vehículo. Esto implica que el movimiento de un vehículo con colchones de aire dentro de una planta está limitado a la disponibilidad y longitud de la manguera de aire comprimido. El sistema de colchones de aire también implica un elevado consumo de energía, por lo que no puede funcionar con baterías. El resultado es que los colchones de aire son adecuados para manipular cargas a distancias muy cortas; además, son mucho menos flexibles que un vehículo con ruedas.

Pendientes del terreno: Dado que el colchón de aire es un sistema flotante, las pendientes del terreno pueden crear problemas de conducción. El sistema es menos seguro y estable si el suelo no es perfectamente plano. La tracción y la adherencia al suelo son mucho menores que con los vehículos de ruedas, lo que crea problemas para el control de la carga.

Rampa de acceso al edificio

Mantenimiento del suelo en la planta: Cuando se utiliza un sistema de colchones de aire, es necesario dar mantenimiento al suelo, por las razones expuestas anteriormente. Esto implica costes adicionales para el mantenimiento del suelo que, de otro modo, no se requerirían con tanta frecuencia.

Interior / Exterior:Los carros autopropulsados industriales de Morello se fabrican para uso interior y exterior. Los colchones de aire no garantizan un rendimiento satisfactorio sobre asfalto u otras superficies exteriores rugosas. Se trata de un factor operativo limitante que no se aplica a los carros con ruedas.

Carro para cargas pesadas

Obstáculos a lo largo de la ruta: En relación con todos los puntos anteriores, existe el problema de los pequeños obstáculos a lo largo de la ruta del vehículo. Estos pequeños obstáculos pueden convertirse en grandes problemas. Mientras que los carros con ruedas pueden pasar por encima de pequeños objetos, en el caso de los colchones de aire el camino debe mantenerse despejado.

Sistemas de frenado: El sistema de frenado de los colchones de aire es un punto débil. Un vehículo con ruedas puede tener un sistema de frenado, si es necesario, para cada rueda individual. Un vehículo con colchones de aire solo puede tener una o dos ruedas en contacto con el suelo para la dirección y el frenado. En consecuencia, el movimiento del colchón de aire debe ser relativamente más lento que el de un vehículo con ruedas, y es de esperar que el sistema de frenado, de por sí más débil, no presente fallos técnicos.

Planificación futura: Las limitaciones de un vehículo de colchón de aire significan que hay mucha menos flexibilidad a la hora de planificar futuros desarrollos de la planta. La distancia, las condiciones del terreno, la disponibilidad de aire comprimido, el interior frente al exterior son factores limitantes que deben tenerse en cuenta pero que, por el contrario, no son necesarios en el caso de un vehículo con ruedas. Si las operaciones de la planta cambiaran en el futuro, un vehículo existente con colchones de aire podría tener problemas para funcionar con la nueva disposición.

Los colchones de aire son una solución muy compacta en un entorno perfecto y, para distancias cortas, pueden ser una solución rentable. Dicho esto, hay que evaluar cuidadosamente los numerosos factores limitantes de esta tecnología. En varias ocasiones se ha recurrido a Morello para resolver problemas operativos causados por la tecnología de colchones de aire. La gama de tecnologías para vehículos de ruedas es muy amplia y las soluciones personalizadas de Morello pueden adaptarse a contextos operativos de diversos sectores.

Póngase en contacto con nosotros. ¡Estaremos encantados de escucharlo!

El equipo de fidelización de Morello: Amedeo Morello, Luca Tibaldi, Stefano Rizzo

Wikipedia

https://en.wikipedia.org/wiki/Air_caster

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